תמונות מאת מארק דה לונג 

כשגדל בפינה ענייה של וושינגטון הבירה במהלך שנות השבעים, דייב באוטיסטה לא ראה הרבה תקווה בסביבתו. למשפחתו לא היה הרבה, והם היו מוקפים לחלוטין בסערת הפשע והאלימות בשכונה שלהם. אבל הייתה להם טלוויזיה, ולדייב הצעיר, זה הספיק כדי להזין את חלומותיו.

“הייתי ילד קטן ומוזר שפשוט אהב סרטים”, נזכר באוטיסטה. “הייתי צריך משהו שיעניק לי השראה כשהייתי ילד. הייתי מביט סביבי בנסיבותיי ובתנאי החיים שלי, ולא היה שם כלום. אבל יכולתי לצפות בטלוויזיה או לצפות בסרט וזה היה גורם לי להרגיש בצורה מסוימת … זה היה מדהים. “

כשהוא בילה שעות בצפייה בשמושים ממוצעים כמו לוק סקייווקר ורוקי בלבואה קמים והופכים לגיבורים על המסך הקטן, זה מילא את באוטיסטה בשאפתנות, ונתן לו את הדחף לא להפסיק לרדוף אחרי החלומות שחלמו בראשו. זה לא שהוא תפס את באג המשחק; זה לא יגיע עד מאוחר יותר. במקום זאת, הסרטים בהם צפה הטביעו אהבה עמוקה לסיפור סיפורים במוחו.

לעין הלא מאומנת, נראה כי היאבקות מקצועית היא מאמץ פיזי בעיקר. בטח, הלוחמים מרימים מדי פעם מיקרופון כדי לזלזל ביריבם, אבל אתה בעיקר רואה אנשים נזרקים סביב הטבעת. במציאות, כל התאמה מתוארת בקפידה לבניית קווי סיפורים מתמשכים, אך לא מתוזמרים מדי בשל הצורך לאלתר על סמך התייחסות הקהל. עבור באוסטיסטה, ריצתו ב- WWE הייתה בית הספר למשחק הטוב ביותר על פני כדור הארץ.

“אני אוהב היאבקות מקצועית כי בעיני זה היה כמו תיאטרון”, הוא מסביר. “ברגע שלמדתי להתגמש וללכת עם ההמון – מה האנרגיה שלהם, מה הם אוהבים, מה הם לא אוהבים – זה הפך לאומנות. זה הפך לקשת הופעות חיה ”.

באוטיסטה הביא איתו נוכחות פיזית מרשימה מהרגע שנכנס לזירה לראשונה, אך לקח שנים עד שהוא יצר את עצמו הופעה שלמה. לפגוע ביריב עם פצצת בטיסטה קרה באופן טבעי. לעלות על המיקרופון … לא כל כך.

“זה היה הפחד הגדול ביותר שלי”, נזכר באוטיסטה. “זה היה נורא. כלומר, אהבתי את זה, אבל זה היה מפחיד אותי. ככל שגדלתי כמתאבק מצאתי דרכים להתמודד עם הפחדים שלי ”. אחת הדרכים שהוא עשה זאת הייתה על ידי הפסקת תסריט. במקום לנסות לשנן כל שורה הוא היה נותן לעצמו נקודות כדור ומנסה לנהל שיחה עם הקהל. “ברגע שזה נעשה יותר אורגני, גדלתי לבחור הזה”, הוא ממשיך. “הפכתי לבחור שיכול להתגבר רק מילולית, זה לא תמיד צריך להיות הנוכחות הפיזית. אותו דבר לגבי סרטים. ככל שאני פועל יותר, כך אני עובד יותר שחקנים, אני הופך לשחקן חזק יותר ואני מאבד את העכבות שלי ”.

לאורך כל קריירת המשחק שלו עדיין צעירה-זכור, הוא לא באמת התחיל עד שהיה בשנות ה -40 לחייו-באוטיסטה הראה טווח לא מבוטל כשחקן. זו לא רק עדות למיומנותו, אלא גם תוצר הלוואי של יד הבחנה בבחירת פרויקטים.

תמונות מאת מארק דה לונג

תמונות מאת מארק דה לונג

“כשנכנסתי לראשונה לסרטים אנשים כמובן רצו לגלם אותי כבחור אקשן, שמגיע מרקע היאבקות מקצועי”, הוא אומר, “וידעתי מה זה אומר. ידעתי שאני עומד להיות מודפס, ידעתי שאני עומד להיתקע בסוגים מסוימים של סרטים שלא ממש מובילים לשום מקום. ממש התאהבתי במשחק ורציתי שאנשים יציעו לי את התפקידים האלה שדורשים קצת טווח. ”

הוא שיחק במגוון רחב של סרטים, ביניהם מותחן ניאו-נואר (“מלון ארטמיס”), סרט משפחתי (“המרגל שלי”), סרט אקשן פשוט (“מרודרים”) וקומדיה חבר (“סטובר”) ). אפילו בתפקידים שבהם הוא מודפס בצורה ברורה, כמו תפנית הכוכבים שלו ב”שומרי הגלקסיה “ב -2014, ההופעה המצחיקה של באוטיסטה בדראקס ההורס משווה שהוא הרבה יותר מסתם קשוח גדול. “הייתם חושבים שאני בסרט של מארוול ואני נראה כמו גורילה אנושית שדראקס תהיה פשוט דמות מטורפת”, הוא צוחק, “אבל הוא מקבל בעיטה בתחת שלו יותר מכל דמות אחרת ביקום מארוול”.

רק בסרטו האחרון, “צבא המתים” בבימויו של זאק סניידר, החל קריירת המשחק שלו ללחוץ על כל הצילינדרים. הסרט הוא קטע בעל ז’אנר בדיוני המתאר לעצמו קבוצה של שכירי חרב שעושים פשיטה בלאס וגאס במהלך אפוקליפסה של זומבים. בעקבותיו של אמן הזומבים המקורי, ג’ורג ‘רומרו, הכותבים מאחורי “צבא המתים” יצרו דמות בשרית מלאה (משחק מלים מיועד) כשכתבו את תפקידו של באוטיסטה כסקוט וורד.

“לאורך הקריירה היו לי רגעים שבהם יכולתי להשוויץ בחלק הזה של הטווח שלי או בחלק הזה של הטווח שלי, אבל מעולם לא היה לי סרט שבו אוכל להציג את כל זה ולהציג את הטווח שלי כשחקן, “אומר באוטיסטה. “יש המון טמפטים רגשיים, סוף סוף אני יכול להיות רשע לגיטימי בסרט הזה. יש רגעים שבהם אני יכול להיות סרקסטי עד גבות. אני באמת יכול לבטא את עצמי כפרפורמר, עם הכל מא ‘עד ת’ כטווח. ממש לא הצלחתי לעשות את זה בשום סרט.

“אני זוכה להיות איש מוביל”, הוא ממשיך. “הלכתי בדרך הארוכה [להגיע לכאן] בוודאות, אבל אני מרגיש שרק עכשיו מציעים לי תפקידים ראשיים. אני רוצה שאנשים יתייחסו אלי ברצינות כשחקן ועם הסרט הזה אני מגיע לאן שאני רוצה להיות “.

זה אמנם דורש קצת מרדף, אבל באוטיסטה מגשים את חלומו להפוך לשחקן ראשי. למרות שהסרטים עשויים להיות מעט שונים מאלה שגארי קופר כיכב בהם, יש מקום אחד בו באטיסטה מרגיש דומה במיוחד לאגדות כמו קופר – בהארלי שלו.

הוא התאהב לראשונה באופנועים עוד ב DC לפני כל השנים האלה. הוא התחיל לרכוב כמו ברווז למים. לא רק שהוא קיבל עומס מכוחה של המכונה ומהשיא באדרנלין שפתח אותה מיד, אלא לאחר שלמד לנהוג במקל על פולקסווגן 72 ‘, הוא כבר הבין את המכניקה. עם השנים התשוקה הייתה הולכת ומתמעטת, אך היא חזרה בגדול לאחר שהוזמנה לנסיעה קבוצתית עם לוחם ה- MMA קאובוי סרון..

תמונות מאת מארק דה לונג

תמונות מאת מארק דה לונג

“פגשתי את [Cerrone] בהופעה והייתי כמו ‘בן אדם, אני מאוד מתגעגע לרכיבה'”, הוא נזכר. “הוא אומר, ‘קדימה ליד החווה. קיבלתי חבורה של אופניים, קפוץ על אחד, נצא לסיבוב. ‘היו לנו חבורה של בחורים, רק חבורה של לוחמים, וכולנו פשוט קפצנו על אופניים והמראנו, כמו חבורה של מודרניים -קאובויים של היום.

“כשאני צופה בסצנת קולנוע ורואה קאובוי נוסע אל השקיעה”, הוא ממשיך, “זה סוף טוב. זו התחושה שאני מקבל מהאופניים שלי “.

רכיבה היא יותר מתחביב עבור באוטיסטה, זוהי דרך בשבילו לשמור על המרכז. רכיבה דורשת תקופות של מיקוד אינטנסיבי – כשניווט ברחובות עיר סתומים מלאים בנהגים שאינם מודעים לאופנועים, למשל. אבל כל זה משתנה בכביש הפתוח. “[רכיבה] הופך לזן מאוד, מרגיע מאוד, ברגע שאתה מגיע למקום שבו אתה אפילו לא זז יותר, אתה רק רוכב”, הוא אומר. “אתה נהנה מכדור הארץ, נהנה ממזג האוויר, נהנה מהיום, נהנה מהחיים. יש בזה משהו מאוד משחרר. ”

הרבה לפני שבאוטיסטה חווה את ההנאות של להיות אופנוען בעצמו, הוא ביקר באופנוען כדי לעשות את הקעקוע הראשון שלו. כילד בן 18, הוא נכנס אל “חנות קעקועים ישנה לאופנוענים אדומים” וחיפש דיו. שם הוא פגש אופנוען חביב שעשה כל שביכולתו כדי להוציא את באוטיסטה שלא למקם אותו במקום שעשה. “לא רציתי שאבא שלי יראה את זה, אז קיבלתי את הקעקוע הזה על התחת שלי”, הוא צוחק. “זה היה לב בעל מראה מלט ובו כתוב ‘לב של אבן’. חשבתי שזה כל כך קשה. הוא התכונן, גילח את השערות הקטנות על הישבן שלי, ואז הוא מגלגל את השרפרף שלו אל הראש שלי ואומר, ‘גבר, אתה בטוח שאתה רוצה את זה על התחת שלך?’ ”

השכל הישר לא קבע את היום ובאוטיסטה יצא מהחנות עם קעקוע על התחת. “יומיים אחר כך הצטערתי על זה”, הוא אומר, “אבל זה היה שם במשך שנים. מדי פעם קיבלתי הערה על זה בחדר ההלבשה בזמן שאני מתאבקת וחשבתי ‘תסתום, בן אדם, אני רגיש לגבי זה!’ ”

זה לא יהיה הקעקוע היחיד שבסופו של דבר יחשוב מחדש לאורך השנים. כשפרץ לראשונה ל- WWE, הוא יצא לטלוויזיה הלאומית עם קעקוע שמש שבטי סביב כפתור הטבור שלו. הקעקוע אולי הרגיש כמו מהלך טוב בשנות ה -90, אבל בסופו של דבר היה צריך לעשות משהו בנידון. תחילה היה כיסוי. לאחר מכן כיסוי של הכיסוי. ואז … אתה רואה לאן זה הולך.

“הכיסוי פשוט הלך וגדל, מנסה להוסיף לתוכו ולגרום לו להיראות כמו שצריך”, הוא אומר. “עכשיו יש לי רק קעקוע גדול נהדר על הבטן, אבל זה סיפור. קעקועים הם סיפורים ואני אוהב סיפורים. יש לי הרבה כיסויים, עשיתי הרבה טעויות, אבל זה רק סיפור חיי “.

במהלך הקיץ הסוער של 2020, באוטיסטה עשה זוג קעקועים שכנראה לא יצטרך לכסות אותו. מצד אחד היה לו התסריט “אנחנו העם”, אודה לחוקה. מצד שני, “I Can’t Breathe”, מחווה לג’ורג ‘פלויד המנוח. חלקם עשויים לראות סתירה בצמד הקעקועים, הראשון מייצג את המערכת והשני מחווה לאדם שנהרג על ידי מערכת זו. באוטיסטה סבור כי למרות שמדינה שלנו בהחלט פגומה, יש תקווה שאפשר לתקן אותה.

“יש לי באמת אמונה במדינה הזאת, יש לי אמונה בדרך שבה היא נוסדה”, אומר באוטיסטה. “אני מרגיש שכרגע אנחנו פשוט שבורים או פגומים, אבל אני מרגיש שאנחנו בדרך הנכונה לחזור למקום שהיינו לפני חמש או שש שנים. זה לא היה מקום מושלם, אבל זה היה מקום די טוב. ”

כשזה מגיע לזה, באוטיסטה לא רואה בקעקוע “אני לא יכול לנשום” אמירה פוליטית אלא קביעה של הגינות אנושית בסיסית. הוא מודע לחלוטין לפלטפורמה שקיבל באמצעות תהילתו, והוא נחוש להשתמש בה. מוקדם יותר בחייו, באוטיסטה דאג שהאנשים סביבו ידעו שאינו בסדר עם גזענות, אך מעולם לא גינה זאת באופן בוטה קודם לכן.

“כשג’ורג ‘פלויד נרצח מולנו זה סטר לי בפנים המזוינות”, הוא אומר בלהט. “החרא הזה קורה וזה לא ייעלם עד שכולם, לא משנה באיזה צבע אתה, קמים ואומרים ‘לעזאזל. לא במדינה הזאת. ‘אנחנו לא יכולים להיות בסדר עם זה, אתה לא יכול לשבת ולא להגיד כלום. אתה צריך לצאת ולגנות גזענות “.

בנוסף להתבטא נגד שנאה בכל פעם שיש לו סיכוי, באוטיסטה גם רוצה להיות מסוגל לספק השראה לילדים שגדלים באותה הדרך שהוא עשה, ולתת להם את אותו סוג של מודל לחיקוי שמצא בכל פעם שהתיישב מול הטלוויזיה. ההופעות שלו כדראקס זכו להדהד עמוק בקבוצה שנאבקה להתחבר לעולם הזה.

“זה דבר מאוד רגשי, כששומעים שדראקס הדמות שלי נותנת השראה לילדים אוטיסטים”, הוא אומר. “איך אתה מעבד את זה? זה משהו שגורם לך להרגיש שכל החיים שלך היו שווים את זה. במיוחד עבור בחור כמוני, שמגיע מכלום מוחלט. ועכשיו אני משפיע על ילדים ברחבי העולם רק בהופעה. זה מדהים.”

דייב באוטיסטה מעולם לא פחד לחלום חלומות, ולא פחות חשוב מכך, הוא מעולם לא היסס להשקיע את העבודה הדרושה כדי לרדוף אותם. עכשיו הסיפור שלו מעורר השראה לאחרים ללכת בעקבותיו. בכל עבודותיו הוא שואף להיות מספר סיפורים, כאשר לכל אורך הדרך היה זה הסיפור שלו שהכי ראוי היה לספר.

תמונות מאת מארק דה לונג

תמונות מאת מארק דה לונג