Den 26 år gamle kanadiske rapperen Merkules kom inn i rap- og hip-hop-miljøet ved hjelp av lokale artister på toppnivå, og gjorde raskt inntrykk på Vancouver-scenen.

Merkules, født under navnet Cole Stevenson, i British Columbia, begynte å rappe som 15-åring, hvor han opprinnelig gikk under navnet Merk Mikz da han opptrådte på King of the Dot. Som 16 -åring, da han kom inn i et studio for første gang og begynte å turnere, ble han brutalt angrepet etter en innspillingsøkt. Arrene som ble etterlatt i ansiktet hans fra angrep fra machete og baseballballtre tjente som inspirasjon for albumet hans, Scars, utgitt i april 2015.

Den to ganger Western Canadian Music Award-nominerte rappervideoen har fått 250 millioner visninger og over 50 millioner lydstrømmer. Merkules' det siste albumet debuterte som nummer 2 på iTunes-hovedlisten for alle sjangere i Canada, og gjennom sitt rå talent, vidd og ekte ydmykhet har han betatt en dedikert, verdensomspennende fanskare som vokser med tusenvis hver dag.

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

I tillegg til Canadian Music Week headliner's siste album, utgir Merkules konsekvent nytt innhold gjennom sitt YouTube -kanal, som inneholder hans nye musikkvideoer, blandinger og remikser. Merk feirer sin “Old Town Road Remix” -video som treffer #3 på YouTube trending over hele verden, og Merk vil støtte Gucci Mane på sin første kanadiske turné noensinne i mai, og vil turnere Australia i september.

Selv om han er ung, har Merkules skapt en eksentrisk karakter som mennesker over hele verden har lært å kjenne og elske.

Hvordan gikk du over til studioarbeid, og hva var din erfaring som å spille inn for første gang?

Jeg gikk over til studioarbeid for første gang etter å ha møtt medrapperen og vennen Snak The Ripper. Jeg hadde den rare demoen her og der som jeg hadde spilt inn ved bruk av et playstation -headset. Det var en gal mann, å høre deg selv tilbake for første gang i et ekte studio som det er noe jeg aldri kunne forklare. Jeg får fortsatt gåsehud når jeg hører noe tilbake rett etter at jeg har spilt det inn. Beste naturlige høyde noensinne.

Til å begynne med gikk Merk Mikz, hvordan bestemte du deg for aliaset Merkules?

På tur fikk jeg kallenavnet Merkules. Jeg var alltid Merk, men hver gang jeg ble for full eller ble for lenge på scenen, ville vennene mine erte meg med å si: ‘’ her kommer Merkules. ’’ Etter hvert holdt det seg fast. Snak and Evil spilte også en stor rolle i det.

Hva slags musikk vokste du opp med å høre på?

Alt, min far er en stor Bruce Springsteen og Van Morrison -fan, så det var mye av det hjemme. Jeg gikk gjennom heavy metal -fasen, punkrockfasen og rapfasen. Rap er den eneste som sitter fast. * ler.* Jeg tror folk antar at jeg bare hører på musikkstilen jeg lager, men det er ikke tilfelle i det hele tatt.

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Hvem er dine tre favorittartister?

Tre er hard mann. Hvis jeg måtte velge, ville jeg si: Scarface, Eminem og 50 Cent. I ingen spesiell rekkefølge. Jeg elsker alt Drake gjør akkurat nå også, bare tilfeldig at vi begge er kanadiske.

Hvordan har din musikalske stil/ tilnærming utviklet seg?

Jeg tror jeg i de første årene var så innstilt på å rappe om å være en tøffing. Det var ikke før livet slår deg i ansiktet at du lærer å snakke om tingene som betyr noe. Jeg lærte å synge melodier riktig for noen år siden, og det spiller en stor rolle i det jeg gjør nå. Jeg lærer for alltid mer om stemmen min og de forskjellige tingene jeg kan gjøre med den, og jeg elsker det.

Hvem er dine “musikalske foreldre” som stilen din er et kryss mellom?

Jeg blir sammenlignet med folk som Jadakiss og DMX fordi stemmen min er så raspete, men når jeg synger, er det en Everlast -stemning jeg tror.

Hva gjør du når du'lager ikke musikk?

Når jeg ikke lager musikken, gjør jeg fremdeles ting som involverer musikk. Enten det er turné, møter og hilser, og hva har du. Hvis jeg ikke gjør det, prøver jeg å tilbringe kvalitetstid med min kone, kattene mine og familien min.

Hva er de tre beste lastene?

Alkohol, søppelmat og selvtillit.

Hva er det morsomste internett har gjort galt med deg?

Mitt navn helt sikkert. Folk uttaler alle slags måter, men en gang kalte et barn meg ” Merkulitis ” ved et uhell. Stakkars ungen var så flau. Merkulitt høres ut som en sykdom eller et deodorantmerke eller noe dritt *ler. *

På tatoveringer, har du en favoritt?

Jeg kan ikke si om jeg har en favoritt for å være ærlig. Jeg elsker dem alle som babyene mine. De gode, og de helt forferdelige. Noen ganger jo verre jo bedre, hvis det gir mening.

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Eventuelle tatoveringsideer du er glad for at du ikke gikk igjennom?

Ja. Jeg fikk nesten mitt første rapnavn. ‘’ Merk Mikz, ’’ på knokene mine. Heldigvis var det min OG som jeg ba om å gjøre, og han sa nei. For ikke å nevne, jeg hadde null blekk den gangen. Å gå rett til knokene er en stor tatovering nei nei … Jeg tror vi alle vet det.

Hva ville folk bli mest overrasket over å vite om deg?

At alt som skjer akkurat nå i karrieren min ikke har sunket inn ennå, og at hvis du ser meg offentlig og vil si hei, er det helt greit, og jeg omfavner det faktisk. Jeg føler også at jenta mi ville fortelle deg at jeg også er en stor bamse. Jeg tror det overrasker folk.

Hva er ritualene dine før showet?

Tequila, Quick Stretch, Giver.

Din "Old Town Remix" får mer ros enn den originale remiksen. Hvorfor bestemte du deg for å remikse dette?

Jeg vil ikke si det helt, men takk. For å være ærlig så gjorde jeg det nesten ikke, jeg prøvde å holde meg unna remikser en stund fordi noen begynte å tro at det var alt jeg gjorde, og jeg ville at fansen min skulle fokusere mer på de originale platene mine. Men jeg fikk så mange forespørsler om å gjøre det, og det var dumt. Jeg hadde det veldig gøy å gjøre det, og hellig dritt har endret alt for oss.

Hva er din musikalske prosess med dine remikser, fra start til slutt?

Jeg kjenner sangen. Noen ganger remikser jeg sanger jeg hater på forespørsel for å gjøre fansen glad, men hvis det er noe jeg liker, vil jeg sannsynligvis fyre opp badstuen hjemme og kaste takten på sløyfe til konseptet hopper på meg. Jeg har også en regel, der hvis rytmen begynner å spille og jeg ikke kan tenke meg en melodi for kroken i løpet av de første 30 sekundene til et minutt, hopper jeg over den.

Hvem av deg er din favoritt så langt, remiks og originalmessig?

Remix klokt: Min hyllest til Chester Bennington, sannsynligvis. Originalt sett: “Gon Die.”

Din siste utgivelse, "STFU", med Chris Webby og Lil Windex er morder. Hvordan oppsto dette samarbeidet?

Takk! Webby er noen jeg har vært oppmerksom på i mange år, som jeg nylig ble venn med, for omtrent 2 eller 3 år siden via internett. Vi har mange plater sammen fra før det, og vi møttes for første gang nylig; og Lil Windex var der også. Lil Windex er noen jeg har vært nære venner med i over ti år nå. Det var bare fornuftig.

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Hvem er din drømmekunstner å samarbeide med?

50 eller Em. Jeg vil virkelig vite om Drake vet at jeg også eksisterer.

Du bruker (heldigvis) YouTube, mens mange andre artister holder seg til bare lydstrømming. Hvorfor velger du å bruke denne plattformen også?

YouTube er en viktig mann. YouTube er den nye bransjen. Jeg har slipt der fra begynnelsen. Jeg elsker Spotify og alle de andre plattformene, men jeg må være lojal. Selv om jeg ikke trenger å være enig med mange av YouTubes nye regler, må jeg fortsatt respektere plattformen som førte meg dit jeg er.

Du er uenig i utsagnet om at hip-hop er død (og åpenbart er vi enige med deg.) Vil du snakke om hvorfor det er her for å bli?

Den vil aldri dø. Ting kommer og går: trender, mumlende rap eller hva som helst. Hvis du er en artist, bare lag musikk som er tidløs og virkelig sier noe. Ni ganger av ti, jeg lover deg, de vil lytte. De viser kanskje også vennene sine.

Når det er sagt, hva's din preferanse: gammel skole eller ny skole?

Jeg elsker alt, mange ting som er ute nå som folk hater, jeg tar meg selv til og med å høre på av og til. Men du kan aldri gå galt med noen gamle skoleklassikere.

Selv om humor spiller en stor rolle i musikken din, er du åpen om kampene dine med mental helse gjennom diskografien. Spesielt med 'Cole,' ved at du vil at folk skal kjenne Cole bak Merkules. Vil du snakke om dette?

Jeg er et menneske på slutten av dagen, akkurat som alle andre. Jeg våkner og ser meg i speilet og ser en million feil, akkurat som alle andre. Angst og depresjon har spilt en stor faktor i livet mitt, og jeg vet at hvis jeg kan snakke om det i form av musikk; og et barn kan høre det og ta det, og bruke sangen på seg selv, og det får ham til å føle seg bedre, jobben min er gjort. Det er den beste supermakten i verden.

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Fotografi av Brendan Meadows; Stylet av Riva Pollard; Makeup av Win Liu

Hvilket mantra lever du etter for å komme deg gjennom angstkamper?

Det finnes ingen kur for meg. Jeg mener at noen tror at fordi jeg snakker om det, har jeg funnet ut alt, men jeg har ikke det. Høres corny ut, men pustestyring og hva du putter i kroppen din er også viktig. CBD har vært fantastisk for nylig også for meg.

Ditt andre album, Scars, fikk tittelen etter ditt brutale angrep. Har du noe imot å dele den opplevelsen, og hvordan du gjorde den til inspirasjon for musikken din?

Jeg ble angrepet når jeg kom hjem fra en fest da jeg var seksten. Det var meg, kjæresten min på den tiden, min andre kompis, kjæresten hans, og jeg tror kanskje to andre venner. En beruset sjåfør traff oss nesten kjørende i snøen. Vi ropte på ham om å senke farten, han kom seg ut og vi sloss. Han tapte, kom så tilbake kort tid etter med vennene sine, og de stakk min venn og jeg, og prøvde å kidnappe kjærestene våre. Henvisning til tittelsporet fra Arr for hele historien. Det var en velsignelse fordi stien jeg var på den gangen som tenåring var forferdelig, og det var den vekkeren jeg trengte. Alle overlevde.

Du er ekstremt engasjert i din lojale fanbase (inkludert å bruke timer etter hvert show på gratis treff og hilsen med dem.) Hvorfor tror du det er viktig å legge inn denne tiden for dem, og hvorfor tror du andre rappere ikke gjør dette nok?

Hvis jeg kan ta litt tid ut av dagen min for å takke folkene som fikk meg hit, så er jeg velsignet. Jeg har også møtt noen av mine helter under oppveksten som var drittsekk, og jeg vil aldri forlate det inntrykket. Jeg har også møtt andre som var utrolige.

Du kommer til å bli med Gucci Mane på hans første kanadiske turné noensinne i mai. Hvordan kom dette til, og hva gleder du deg mest til?

Tilbudet kom for noen måneder siden, og jeg måtte klype meg selv for å sikre at det var ekte. Det krevde mye strategisering og hardt arbeid for å få det til, men rop ut til alle involverte bak kulissene. Jeg er mest spent på å spille spillesteder i den størrelsen, sette sammen fansen vår og få en sjanse til å velge Guccis hjerne. Han oppfant bokstavelig talt en hel sjanger innen rapmusikk. Han er en legende.

Siden dette er det siste spørsmålet, vil jeg bare si veldig fort: Stompdown Killaz forever.