Megan Anderson: The Champion's Will

Livet til en jagerfly er ikke lett. Mixed martial arts fighters bruker måneder nøye på å regulere alle aspekter av livet for å sikre at de vil gå ned i vekt. De satte seg gjennom strenge treningsøkter for å opprettholde utholdenheten og trene sinnet, slik at når de kommer inn i åttekantet instinkt vil ta over. Etter alt dette arbeidet ender det med at selv den mest talentfulle jagerflyet blir pummeled på vei til seier. For en lekmann høres det ganske smertefullt ut. Likevel, for Ultimate Fighting Championship fjærvektsutøver Megan Anderson, er den smerten ingenting i forhold til å gå under nålen.

– Det er verre å tatovere seg. Hundre prosent, sier Anderson og ler. “Det eneste jeg har hatt i kampene mine er en brukket nese, og jeg har brutt hånden min, men jeg skjønte ikke at de var ødelagte før etter kampen. Selv da var det ikke så ille. Det er sikkert verre å bli tatovert enn noen kamp jeg noen gang har vært i. ”

Det hjelper sannsynligvis at dommeren oftere enn ikke holder armen i luften på slutten av kampen. Før hun kom til UFC i juni 2018, var hun Invicta FC ubestridte fjærvektsmester. Anderson har samlet en profesjonell rekord på 11-4 med ni av seirene som kommer via knockout eller underkastelse.

Gold Coast, Australia, innfødt vokste ikke opp og drømte om å ha en karriere innen blandet kampsport. Faktisk visste hun knapt at noe slikt ville være mulig. Megan var ikke engang det mest atletiske Anderson -barnet den gangen. “Jeg vokste virkelig uten atletikk,” sier hun. “Jeg spilte piano og cello fra 4 til 15. Min bror var den atletiske, han spilte rugby i oppveksten. Det er litt morsomt hvordan rollene våre nå har snudd, og jeg er den atletiske i familien. “

Det var først i 20 -årene at Anderson begynte å trene for sporten etter et tilfeldig møte mens han tok kampene. “Jeg ville alltid se boksekamper, så jeg gikk og hentet billetter til et lokalt MMA -show,” forklarer Anderson. “Jeg fikk snakke med denne fyren, og han var trener. Han spurte: ‘Å, trener du? Kom inn og prøv, se om du liker det. ’Så jeg gjorde det, og det er stort sett det.”

Før han begynte å trene, visste Anderson at hun var en konkurrerende person, men når hun kom på treningsstudioet blomstret den siden av personligheten hennes. Da hun først fikk et par kamper under beltet, fortsatte Anderson å jobbe fulltid i admin- og dataregistreringsjobber. Det var ikke før hun fikk en telefon fra Invicta Fighting Championships at hun begynte å vurdere muligheten for en karriere i MMA.

Å bytte karriere betyr ofte å bytte sted, og for Anderson betydde det kultursjokket som kommer fra å forlate Gold Coast til Kansas City, Missouri. “Jeg gikk fra strendene på Gold Coast til midten av Midtvesten. Ikke det mest logiske trekket, ”ler Anderson. “Det var fordi ledelsen min den gang også ledet treneren min, James Krause, som også kjemper i UFC. Slik ble jeg koblet til treningsstudioet mitt og kom til Kansas City. ”

Andersons Invicta -karriere fikk en uheldig start, da hun tapte sin første kamp ved innsending. Det ville tjene som en lærerik opplevelse, da hun deretter skranglet av fire strake seire, og til slutt hevdet fjærvektmesterskapet. Det var på dette tidspunktet hun flyttet til UFC, som ga et helt nytt sett med utfordringer. Det var her hun jobbet med ikke bare å trene kroppen, men også sinnet.

Foto av Bo Flores

Foto av Bo Flores

“Når du kommer til UFC -nivå, er alle gode til alt,” sier Anderson, “Alle har god kondisjonstrening, alle er veldig flinke til å slå. Alle har virkelig god bryting. Alle har virkelig god jujitsu."

"Det kommer virkelig ned på mentaliteten, fortsetter Anderson. “Jeg tror det er det som skiller folk fra hverandre, å være mentalt forberedt og kunne stige til anledningen. Hvis du kjemper mot noen som har en villighet til å vinne og lysten til å vinne og deres mentalitet til å være den beste er sterkere enn din, ni ganger av ti, kommer de til å vinne. “

Anderson krediterer en spesifikk del av treningen hennes for å utvikle sitt mentale spill – å kjempe mot tre forskjellige typer motstandere. Ved å trene mot mindre dyktige motstandere kan en fighter jobbe med å implementere det de har lært i en live økt og få tillit mens han vet at de kommer til å vinne. Trening mot en like matchet motstander lar en fighter føle hvordan det er å virkelig slipe for å oppnå seier. Til slutt lar trening mot en bedre motstander en jager vite hvordan det er å få rumpa sparket, mens han lærer dem hvordan de skal reise seg gjennom det.

“Du må ha balansen mellom å kunne vinne på treningsstudioet,” forklarer Anderson. “Men du trenger også balansen mellom å ikke være den bedre fighteren når du prøver å forbedre deg og prøve å bli bedre. Det er en veldig stor del av det. ”

Akkurat klar over at til slutt de fysiske og psykiske påkjenningene som følger med MMA -trening vil ta sin toll, har Anderson lagt opp til en karriere utenfor åttekantet. Hun har en populær YouTube -kanal hvor hun bryter ned kamper, og viser at hun har potensial til å bli analytiker.

“Jeg er realistisk i å vite at du ikke kan kjempe for alltid, og jeg vil ikke kjempe for alltid,” sier Anderson. – I mai blir det syv år. Som fremdeles er relativt ung når det gjelder sporten, men det handler ikke bare om årene. Det handler om miles på kroppen din. [Fighting] er veldig fysisk krevende for kroppen. Jeg vil ikke komme til et punkt, som noen andre krigere har, hvor folk ber meg om å gå av med pensjon. Jeg vil gå på mine egne premisser. ”

Når hun ikke finpusser sine ferdigheter for en annen karriere, og til tross for smerten det forårsaker, bruker Anderson mye tid på å legge til tatoveringssamlingen sin. Helt siden hun begynte å bli tatoveret, har hun blitt tiltrukket av svart-grå, og med unntak av en liten flekk blått bak øret, er hele kolleksjonen uten farge.

Til å begynne med er Anderson usikker på om det er noen historier bak tatoveringene hennes. Da hun åpner seg mens hun diskuterer dem, blir det klart at det kanskje ikke er én historie bak et enkelt stykke, men når det er sett under ett, avslører samlingen mye om hennes personlighet og tro.

“På min høyre arm har jeg himmelens porter og jeg tror – dette kommer til å komme virkelig dypt her,” stopper Anderson før han fortsetter. “Jeg tror at mennesker er iboende gode når vi blir født, men omstendighetene får oss til å utsette det, så vi faller fra himmelen. På det andre ermet mitt har jeg helvetes porter, med helvetehunder og en kriger som vokter portene. Jeg tror at vi også har evnen til å bli gode igjen. Så jeg har en erkeengel på bicepsen som kjemper for å få demonene tilbake til helvete. ”

Man kan ikke unngå å se en parallell her mellom Andersons avslørende tatovering og hennes etos overfor sporten hennes. Selv når du er slått ned, selv om forholdene er imot deg, er en jernvilje kombinert med mental seighet de viktigste verktøyene du trenger for å lykkes. Denne utsikten har ført henne fra å gjøre dataoppføring til de øverste rekkene i UFC. Vent å se hvor det tar henne neste.

Foto av Bo Flores

Foto av Bo Flores

Adblock
detector