Holder det ekte

Skjebne kan være en veldig morsom ting.

Uansett om du selv tror på skjebne eller skjebne, er det ubestridelig at det er millioner av små tilfeller som må skje på en nøyaktig måte for å få en person dit de ender. Selv den minste endring i ens vei kan bestemme hele tiår av fremtiden. Det kan være like banalt som å ta til venstre i stedet for til høyre, ta drama i stedet for band på videregående skole, eller, i tilfelle av Tim Howard, oppleve sin første overdose med ungdommelig overstrømming om høsten, ikke våren.

“Jeg var en sprø 6-åring, og mamma sa: ‘Du må komme deg ut av huset. Du må gjøre noe, velge en sport, sier Howard. “Det var høst, så den første var fotball, så fotball var det. Jeg dro dit og kjærlighetsforholdet begynte. Det var alt – jeg måtte løpe rundt og være sammen med vennene mine, rope, skrike, skli på bakken, bli gjørmete, sparke ballen. Det var fantastisk.”

På den tiden trodde moren sannsynligvis at hun rett og slett kjøpte seg et par timers avslapning mens en ung Howard stakk av. Det er ingen måte hun kunne ha spådd at det ville endre hele fremtiden for fotball i USA.

Howard fant så mye mer enn et utløp for aktivitetsbrønnen som boblet inne i ham; han fant en lidenskap som vil fortære ham for resten av hans dager. Etter å ha tilbrakt to tiår som keeper i Major League Soccer (MLS), Premier League og for United States Men’s National Team, har Howard byttet inn drakten sin for en drakt.

Fordelt sin tid mellom å fungere som sportsdirektør for Memphis 901 FC i USL Championship og fremstå som analytiker for NBCSNs dekning av Premier League, fant Howard en måte å beholde det vakre spillet i livet hans selv med sine spilledager bak ham.

Howard var ikke den første amerikaneren som fant suksess i England, men i motsetning til mange av forgjengerne hans, ble suksessen hans opprettholdt over en periode på mer enn et tiår. En hel generasjon Everton -supportere kjente bare til et lag med Howard mellom pinnene. Men da han først hoppet fra MetroStars i MLS til en liten klubb ved navn Manchester United tilbake i 2003, var engelske fans veldig skeptiske til den amerikanske keeperen.

Bilder av Peter Roessler

Bilder av Peter Roessler

Avisene sikter mot Howard, ikke på grunn av spillestilen eller ungdommen, men på grunn av lidelsen han har hatt å gjøre med siden han var 10 – Tourettes syndrom. “Jeg signerte for Man United og i pressen, et av tabloidavisene, og de er alle tabloider der borte, det sto: ‘Man United signerer funksjonshemmet målvakt’,” husker Howard. “Hvis jeg skal være ærlig, har jeg alltid vært en ganske modig og selvsikker person, selv som liten. Virkelig, hvis jeg er brutalt ærlig, hadde jeg nettopp signert for Manchester United. Jeg ble millionær over natten, ingenting kom til å ta vinden ut av seilene mine. ”

Engelske fotballsupportere er ofte kjent for sangene sine, som varierer fra det hverdagslige til det vanhellige. Og akkurat som tabloidene, fant Howards lidelse vei inn i sang fra supportere i klubben hans og fra rivaliserende klubber. “Manchester United -fans hadde en sang som jeg sannsynligvis ikke kan gjenta, men den var kjærlig,” sier Howard. “Motstandende fans ville også synge om det. Du ville høre tusenvis og tusenvis av mennesker synge om Tourettes syndrom. På en veldig merkelig måte var det litt kjærlig. Jeg har aldri tatt det på alvor. Noen fortalte meg en gang at når de slutter å snakke om deg, er det når du trenger å bekymre deg, så bra eller dårlig, jeg tar det. ”

Folk snakket sikkert om Howard da han debuterte på et av de mest hellige stedene i sporten, Old Trafford. Å være keeper for Manchester United kan være en overveldende belastning, spesielt for et barn fra New Jersey som har spilt hele sin profesjonelle karriere i USA.

“Det var skummelt som helvete,” husker Howard om første gang han gikk inn på Old Trafford -banen. “Det var kult, som jeg var denne gutten som kom fra ingensteds, men jeg innså også at det ikke kom til å betale regningene. Jeg trengte å finne ut av dette veldig raskt, jeg ble kastet ut i den dype enden. Det var et av de skumleste øyeblikkene i livet mitt. ”

Og finn ut at han gjorde det. I løpet av sin tid i United spilte Howard en nøkkelrolle i mange minneverdige kamper, inkludert å stoppe den avgjørende straffen mot Arsenal for å vinne Community Shield. Til tross for dette ville tiden hans i Manchester være kort, ettersom han snart ble lånt ut til Everton. Det var i Liverpool hvor Howard ville finne sin plass.

“Jeg tilbrakte tre år i Man United og deretter 10 strålende år i Everton Football Club,” sier Howard. “Utenfor mine to barn er Everton Football Club det største som har hendt meg. Å kunne spille 400 ganger for den klubben, bli en evertonisk selv, elske fansen og få dem til å elske meg, føle at det er hjemme … det er ingenting som det i verden.

“Å spille på Gwladys Street End [hjemme hos Everton, Goodison Park] med alle de Blues bak deg, bare villig til å fortsette dette samholdet,” fortsetter han, “ja, jeg er på banen og spiller, men de er der. Det er bare en familie, ett lag, det er veldig spesielt. Som jeg har sagt, spilte jeg for Manchester United, som er den største fotballklubben i verden, og jeg har spilt for Everton, som er den største fotballklubben i verden.

I Europa var det Howards spill i Everton som fengslet fotballfans, men i USA sementerte han sitt rykte ved å spille for sitt land. I flere tiår ville sporten nyte en kort tid i rampelyset hvert fjerde år under VM. Oftere enn ikke ville døren stenge for populariteten da det amerikanske herrelandslaget ble eliminert, vanligvis i gruppespillet.

Bilder av Peter Roessler

Bilder av Peter Roessler

Dette endret seg litt i 1994 da USA var vertskap for turneringen, men selv det løftet var flyktig. På 2000 -tallet begynte ting å endre seg takket være en trio av stjerner som bar USMNT til nye høyder. Med angriperne Landon Donovan og Clint Dempsey som strømmet inn mål og Howard holdt ballen utenfor nettet, ble USMNT en styrke å regne med.

“Enhver fotballspiller som vokser opp med en ball ved føttene drømmer om å spille for sitt land,” sier Howard. “Så når du drømmer om å spille for landet ditt, drømmer du veldig raskt om å spille i et VM. Når du vet at det er den høyeste representasjonen du kan ha som spiller, driver den deg. Det driver deg til å spise, sove og puste spillet, å gjøre alt du kan for å bli valgt til å spille i VM. For å høre nasjonalsangen bli spilt før jeg gikk ut for å spille mot de beste lagene i verden, dedikerte jeg livet mitt til [å oppnå] det. ”

Gitt viktigheten Howard la for æren av å spille for USMNT, er det ikke overraskende at noen av hans største prestasjoner kom mens han hadde på seg nasjonalskjorta. Han bokførte sin VM -karriere med to forestillinger gjennom tidene. Debuten kom mot England ved verdensmesterskapet i 2010, hvor han tjente Man of the Match i 1-1 uavgjort mot en sterkt favorisert motstander. Men det var hans opptreden mot Belgia i 2014 han vil bli husket for.

USA sto overfor et belgisk lag som var stablet med talent i begge ender av banen. Howard møtte en absolutt sperre av skudd uten å slippe en forbi i 90 minutter. Belgia slo igjennom på ekstra tid og vant til slutt kampen 2-1. Selv i nederlag gikk Howard av gårde med Man of the Match -æresbevisninger da han gjorde 15 redninger, en verdensrekordrekord. 

En mulighet til å gå videre mot Argentina og Messi gled gjennom lagets fingre, men det er stort sett glemt av USMNT -fans som husker gleden ved å se en av verdens beste keepere gi prestasjonen i karrieren. “Til syvende og sist, når alt er sagt og gjort, husker folk karrieren min for mange ting, men mest for det,” deler Howard. “Det er veldig hyggelig nå som jeg er en gammel vasket opp fotballspiller og folk har levende minner om hvor de var, og de vil snakke om det. Det er en veldig spesiell ting å ha et signaturøyeblikk folk bryr seg om å huske med glede. ” 

Å være fotballstjerne i dette landet bærer litt mer ansvar enn det gjør andre steder der sporten er mer populær. Stjerner som Howard forventes å gjøre mer enn bare å konkurrere på banen; de forventes også å ha en hånd i å vokse spillet i sportskulturen for øvrig.

“Jeg skjønte at etter at vi gikk til verdensmesterskapet i Sør -Afrika og vi gikk til verdensmesterskapet i Brasil, var det en crossover som fant sted i løpet av vår generasjon,” sier Howard. “Folk på Wall Street forlater jobben tidlig for å gå inn i parken, drikke en øl og se på storskjerm. NBA- og NFL -spillere iført fotballtrøyer og twitrer om VM – nå vet du at du er en del av en generasjon som hjalp sporten til å gå over til et helt annet rike. ”

Etter å ha gjort så mye for spillet fra banen, gjør Howard nå sitt fra analytikerstolen. NBCSNs omfattende dekning av Premier League har vært avgjørende for å skape en ny generasjon fotballfans. For tjue år siden var det sjelden å finne en amerikaner som kunne navngi mer enn to eller tre engelske lag; nå er det ikke utenom det vanlige å se noen sitte på bussen iført et skjerf i Wolverhampton.

Etter å ha brukt 22 år på den andre siden blitt kritisert av kommentatorer, er støvelen nå på den andre foten. Dette betyr ikke at Howard tar med seg personlige klager inn i studioet – det betyr at han tilbyr et synspunkt som bare kan holdes av en keeper som har brukt et helt liv på å se kampen ta form fra baksiden. “Du er ofte ikke midt i blinken, så du ser dette brede perspektivet på feltet når det gjelder taktisk bevissthet og mellomrom,” forklarer Howard. “Du ender opp med å se spillet annerledes enn andre mennesker. Ikke et bedre perspektiv, men et annet perspektiv. Jeg prøver så godt jeg kan å gi innsikt i hva en forsvarer tenker på et øyeblikk på grunn av det angriperne prøver å gjøre mot forsvarerne, hvordan et angripende lag vil prøve å overbelaste den ene siden for å gjøre forsvarerne ukomfortable. ”

Du kan kanskje ikke fortelle det mens du ser Howard på TV, men under kjolen har han en massiv samling tatoveringer. Det er åpenbart at han er en fan av svart-grått med god smak, spesielt i portrettene han har samlet.

Howard begynte å samle tatoveringer på 90 -tallet, så akkurat som praktisk talt alle andre som ble tatovert på 90 -tallet, har han noen stammefolk. Men det er hans første tatovering, et Supermann -symbol, som virkelig skiller seg ut som en tidskapsel. “Jeg var 16 år gammel og dro ned til dette stedet i Jersey med min brors falske ID,” ler Howard. “Det var 1996, og jeg tror Superman var en ting. Jeg tror Shaquille O’Neal hadde en Supermann, så jeg tenkte: ‘Jeg skal få en Supermann.’ Det var ikke den smarteste ideen, men jeg var kul neste dag på skolen. Jeg trodde i det minste at jeg var kul, alle andre trodde sannsynligvis at jeg var en idiot (ler). ”

Hans egen kulhet kan ha vært oppe til debatt, men det kan ikke nektes den kule faktoren til et bestemt portrett Howard hadde tatovert av Emma Kierzek. “Jeg har noen veldig kule portretter som er spesielle, de fanger et øyeblikk,” sier han. “JFK var personifiseringen av kulhet, og her røyker han bare en varmeapparat, i en smoking, og slapper av et sted.”

Mens han elsker sine mange portretttatoveringer – i tillegg til den 35. presidenten har han også portretter av barna hans, bestefaren og andre – er tatoveringen med den beste historien bak det manusstykket på hånden hans. “Jeg er et produkt av hiphopens gullalder og Nas er tidenes største MC,” sier Howard. “Jeg er ikke en” wanna meet you “person, men jeg måtte møte Nas. Jeg dro ut alle stoppene, snakket med en haug med venner, og jeg endte opp med å gå bak scenen og møte ham.

“Jeg var som,” Yo, dette kan være litt rart, men hvis du signerer hånden min, vil jeg gjerne få det tatovert, “fortsetter han. “Så han signerer hånden min. Det er midnatt, jeg ringer over hele Denver for å finne en av mine tatovører, men ingen er åpne. Så jeg måtte sove med hånden av sengen for å sikre at den ikke ville flekker. Så det er min favoritt. Helt sikkert. Enkelt.”

Mange idrettsutøvere har det vanskelig når karrieren er over. For noen er det vanskelig å vite når det er riktig tidspunkt å legge på. Andre har problemer med å gå over til den nye fasen av livet. Ikke Howard.

“Helt ærlig har jeg ikke noe ønske om å spille fotball,” sier han. “Kroppen min er slått etter 22 lange år. Jeg er veldig takknemlig for det spillet har gitt meg, det har gitt meg alt. Men tiden var riktig. ”

Hva om en 6 år gamle Tim Howard aldri hadde tråkket foten på det gjørmete feltet for så mange år siden? Ville folk fortsatt dukke seg ut av kontorene sine for å se USMNT spille i VM? Ville tusenvis av blåkledde amerikanere dra ut i baren klokken 7 for å se Everton Football Club ta imot sine forhatte rivaler, Liverpool?

Vi vil aldri vite svarene på disse spørsmålene bare fordi skjebnen plasserte Tim Howard akkurat der han skulle være.

Bilder av Peter Roessler

Bilder av Peter Roessler

Spesiell takk til det elskverdige teamet på Chelsea Piers for å være vert for denne fotograferingen. 

Adblock
detector